Jewish Ideas Daily: La nueva arqueología bíblica

por malapeste

Por Alex Joffe

Un campo que despierta la imaginación de creyentes y no creyentes.

Cada verano, la Autoridad de Antigüedades de Israel da una recepción en el museo Rockefeller de Jerusalén a los equipos arqueológicos extranjeros que excavan en Israel. A la recepción de este año, asistieron más de 200 arqueólogos de más de 50 proyectos israelíes y extranjeros, que están investigando sitios desde el Paleolítico a los períodos islámicos. Fue otra indicación del vigor de la nueva arqueología bíblica, a pesar de sus muchos críticos.

¿Pero lo que es “nuevo” sobre la nueva arqueología bíblica?

Parte de la respuesta se encuentra en la sofisticación del campo. La mayoría de los proyectos arqueológicos en Israel se centran en sitios fuera del breve “período bíblico,” 900 a 586 a. C.. Pero todos los proyectos incorporan técnicas científicas de campo y laboratorio utilizando las Ciencias geológicas, así como de imágenes de satélite para comprender el cambio físicos de paisajes y climas de sus sitios. En muchos proyectos, equipos con ordenadores y espectrógrafos analizan materiales tal como se les saca de la tierra. En la Universidad de Tel Aviv, un proyecto de laboratorio especialmente prometedor examinará la tasa en que los fragmentos de cerámica  absorben la humedad después de ser descubiertos: una técnica que promete una datación más precisa todavía.

Después de casi 150 años de trabajo, la arqueología bíblica ha pasado así de un papel de soporte de dramas teológicos a ser plenamente una rama científica de la arqueología mundial. Pero durante más de dos décadas también se ha implicado directamente en los conflictos árabe-israelí e incrementándolo musulmanes-judíos. En su extremo, la arqueología bíblica ha sido falsamente acusada de ser una sirviente del sionismo, a través de la invención de hallazgos así como la destrucción de los restos de musulmanes y palestinos. Israelíes y árabes por igual han criticado amargamente proyectos de investigación, particularmente en Jerusalén, que aparecen perturbar las delicadas relaciones de judíos y árabes en la ciudad.

Como resultado, el impulso de utilizar arqueología para reconciliar a los israelíes y los palestinos (por ejemplo, al reunir jóvenes discapacitados para trabajar en las excavaciones) ha sido fuerte. Ha logrado avances locales, pero las actitudes generales, palestinas se han endurecido debido a su implacable propaganda negando cualquier pasado judío.

Además, la característica más notable de la nueva arqueología bíblica es que es en gran medida heterodoxa. Algunos de los proyectos más grandes se realizan precisamente en los sitios que se relacionan directamente con la historia bíblica. La vitalidad de la comunidad arqueológica coincide con el interés público ansioso, con CNN y Fox News con historias acerca de los sitios que aparecen alguna figura prominente en la historia bíblica. La ejecución exitosa (cualesquiera que sean sus saltos de fe y lógica) de TV Biblica centrada en la  arqueólogia es otro signo de interés público.

TRES excavaciones pueden caracterizar la nueva arqueología bíblica. En Khirbet Qeiyafa, sobre un promontorio que domina el Valle de Elah al suroeste de Jerusalén, Yossi Garfinkel de profesor de la Universidad Hebrea descubrió una ciudad única, de corta duración y masivamente fortificada que data de alrededor de 1.000 E. C.. La ubicación y las dos puertas, parecen coincidir con la descripción bíblica de Sha’arayim. Un breve texto encontrado en unos trabajos en 2008, aunque todavía no traducido completamente al hebreo, parecen contener las palabras “juez” y “el rey”. Protegiendo una de las principales rutas a Jerusalén, es difícil escapar a la conclusión de que se fortificó Qeiyafa contra los filisteos del oeste. Dada la fecha del sitio, una conexión con el rey David (un héroe bíblico, pero hasta el momento una figura arqueológicamente difusa) es tentadora, aunque aún no probada. Lo más evidente es que era necesario un alto nivel de la organización para crear este emplazamiento.

A unos seis y medio kilómetros al oeste de Qeiyafa, el profesor Aren Maeir, de la Universidad Bar-Ilan excava Tel es-Safi, con toda probabilidad la ciudad filistea de Gath. Este enorme sitio contiene una larga secuencia de asentamientos que se remonta a por lo menos 2.500 a. C. y muestra la llegada de los filisteos después de 1.200 a. C.. Con sus estilos de vida del mar Egeo, los filisteos parecen asumieron el control de las ciudades de Cananea existentes y luego gradualmente fueron asimilados. Hallazgos dramáticos continúan por fuera del sitio. La mayor es una trinchera de 2,5 km que protegen el sitio en tres lados. La trinchera fue destruida, probablemente por Hazael rey de Aram-Damasco, alrededor de 830 a. C. (como se observa en el segundo libro de Reyes).

Otra es un templo filisteo derribado por un terremoto en el siglo VIII a. C., posiblemente el que describe el profeta Amos. Las excavaciones en 2011 seguirán exponiendo grandes zonas residenciales filisteas.

Finalmente, en las pardas y secas llanuras del Norte del Negev, a pocos kilómetros de Sderot, está el pequeño sitio de Khirbet Summeily. Allí, un equipo dirigido por los profesores Jeffrey Blakely, de la Universidad de Wisconsin y James Hardin de la Universidad Estatal de Mississippi ha empezado a excavar en una aldea rural de Judea del siglo VIII a. C.. En su primera temporada, el proyecto está utilizando sistemas digitales avanzados para registrar la localización tridimensional de hallazgos. Aunque el lugar es poco probable que haya figurado prominentemente en la historia bíblica, estos pueblos en la frontera con Philistia habrían sido el eje económico y social de Judá, suministrándole bienes agrícolas y tal vez mano de obra para el Reino de Jerusalén.

MUCHOS se detienen aquí y observan con satisfacción que la Biblia ha sido “demostrada” por la arqueología. Pero esto está lejos de ser el caso. Si se considera la Biblia como mandamiento divino o historia desapasionada, la relación de los textos y los hallazgos arqueológicos no puede simplemente suponer. Para su crédito, la mayor parte de los arqueólogos bíblicos hoy entienden esto, y por eso existe desacuerdo serio y sano en prácticamente todas las cuestiones.

Incluso aunque este tan científicamente orientada como cualquier otra rama de la arqueología, la arqueología bíblica sigue siendo etiquetada como sirviente de la historia bíblica y la teología. Pero los arqueólogos están descubriendo con disgusto asuntos de interés público. El interés y entusiasmo entre cristianos y judíos siguen siendo lo suficientemente fuertes como para llevar cientos de voluntarios a excavaciones en Israel cada verano. En el proceso, los creyentes encuentran su fe confirmada, mientras que los no creyentes se exaltan. Pero la mayoría de la gente se siente estimulada a reflexionar sobre qué realidades están reflejadas en los textos bíblicos, la relación entre religión y ciencia y, lo más importante de todo, la relación entre el pasado y el futuro.

http://www.jewishideasdaily.com

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