SONDA MARS CLIMATE

por Arturo

El 23 de Septiembre de 1999 se conoció la noticia de que la sonda espacial Mars Climate, enviada por la NASA para mantenerse en órbita marciana y estudiar el clima del planeta, se estrello en Marte y quedó completamente destruida.

Sonda Mars Climate

La sonda espacial Mars Climate Observer fue construida con el fin de convertirse en un satélite del planeta Marte y así poder estudiar la atmósfera y la superficie del planeta rojo. Además, debía proporcionar información y servir de estación de comunicaciones para apoyar la aproximación y el “aterrizaje” en Marte, en diciembre próximo, de la misión Mars Polar Lander. Para todo ello, la sonda Mars Climate fue lanzada hace aproximadamente 10 meses, con un conste global que se valora en unos 125 millones de dólares (aproximadamente 20.000 millones de pesetas).

¿Por qué ha ocurrido el desastre? Según los datos que ha proporcionado la NASA, en la construcción, programación de los sistemas de navegación y lanzamiento de la sonda espacial participaron varias empresas. En concreto la Lockheed Martin Astronautics de Denver fue la encargado de diseñar y construir la sonda espacial, mientras que la Jet Propulsion Laboratory de Pasadena fue la encargado de programar los sistemas de navegación de la sonda. Pero resulta que los dos laboratorios no trabajan de la misma manera, el primero de ellos realiza sus medidas y proporciona sus datos con el sistema anglosajón de unidades (pies, millas, libras, ….) mientras que el segundo utiliza el Sistema Internacional de unidades (metros, kilómetros, kilogramos, …). Así parece que el primero de ellos realizó los cálculos correctamente utilizando el sistema anglosajón y los envío al segundo, pero los datos que proporcionó iban sin especificar las unidades de medida utilizadas (¡grave error!), de tal forma que el segundo laboratorio utilizó los datos numéricos que recibió pero los interpretó como si estuvieran medidos en unidades del Sistema Internacional. El resultado fue que los ordenadores de la nave realizaron los cálculos de aproximación a Marte de una forma errónea, por lo que la nave quedó en una órbita equivocada que provocó la caída sobre el planeta y su destrucción al chocar con la atmósfera marciana.

Esta es tan sólo una muestra de la gran importancia que tiene el uso correcto de las unidades de medida. No es lo mismo utilizar un sistema de unidades que otro. Así el sistema anglosajón mide las longitudes en pies, yardas o millas, mientras que el Sistema Internacional las mide en metros o kilómetros.

One Comment to “SONDA MARS CLIMATE”

  1. Bueno, espero que hayan disfrutado de este interesante artículo que confieso que es sencillamente un copia/pega de una página de la red.

    El motivo de su publicación es que no se quien de los buenos amigos que escriben con el nombre de AS1944 ha introducido el artículo “MUY SABROSO” (https://bajurtov.wordpress.com/2012/03/03/muy-sabroso/) en el que pueden estar orgullosos de emular a la NASA y a sus empresas asociadas…

    ¿¿¿¿¿NO SERÁN DEMASIADOS 350 GRADOS PARA HORNEAR ESAS PÀSTAS…????

    ¿¿¿ACASO NO ESTARÁ ESA MEDIDA FACILITADA EN GRADOS FARENHEIT, QUE EQUIVALEN AL DOBLE APROXIMADAMENTE DE LOS GRADOS CENTÍGRADOS…???

    No sé, yo veo más lógico hornearlos a unos 170 ªC que a 350.

    Si tenemos una media de 2000/2500 lectores en el blog, sospecho que pueden haber unas 1000/1300 cocinas echando humo negro de sus hornos, jejejeje 😀

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