Francia lanza ataques aéreos contra Malí

por edwin2295

Las tropas francesas han iniciado operaciones militares, incluyendo ataques aéreos en Malí para contener a grupos islamistas que continúan enfrentándose con el ejército en una lucha por el control del norte del desierto del país del oeste africano.

Ansar Dine Islamistas Mali Francia lanza ataques aéreos contra Malí

François Hollande anunció en la noche del viernes que las fuerzas armadas francesas habían acudido en ayuda de las tropas de Malí de tierra durante la tarde. El presidente francés dijo que Malí se enfrenta a una “agresión terrorista islámica  en que “todo el mundo sabe ahora su brutalidad y fanatismo”.

El ministro de Relaciones Exteriores, Laurent Fabius, dijo La Fuerza aerea Francesa llevó a cabo un ataque aéreo en Malí el viernes, ya que apoya a las fuerzas gubernamentales.

grupos vinculados a Al-Qaida que se apoderaron de los dos tercios septentrionales de Malí en abril pasado, un mes después del golpe militar que siguió a la deserción del ejército de una campaña militar contra los rebeldes tuareg e islamista. Las potencias occidentales temen que los militantes podrían utilizar el vasto desierto en la ex colonia francesa como una plataforma de lanzamiento para los ataques internacionales.

Francia dijo que estaba actuando con el respaldo de Estados del África occidental. Había respondido a una petición de ayuda militar del asediado presidente interino de Malí, Dioncounda Traoré, después de que los islamistas tomaron la ciudad de Konna en el centro del país, a unos 375 millas al noreste de la capital, Bamako, el jueves.

En la noche del viernes un funcionario del Ministerio de Defensa dijo que el ejército maliense había retomado el control de Konna. “El ejército maliense ha retomado Konna con la ayuda de nuestros socios militares. Estamos allí ahora”, dijo el teniente coronel Diaran Kone Reuters, y agregó que el ejército estaba limpiando a los combatientes islamistas en la zona circundante.

Hollande dijo que las recientes resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU estableció el marco legal para que respondiera a la solicitud.

La existencia misma del “amistoso” estado de Malí estaba bajo amenaza, así como la seguridad de su población y la de 6.000 expatriados franceses, Hollande advirtió.

La operación militar duraría “todo el tiempo que sea necesario”, dijo. El parlamento francés debatirá la medida el lunes.

Hollande ha añadido: “Los terroristas islámicos deben saber que Francia siempre estará ahí cuando se trata de una cuestión, no de sus intereses fundamentales, sino de los derechos de la población maliense a vivir en libertad y en democracia”.

El año pasado, los 15 países de África occidental, entre ellos Malí, estuvieron de acuerdo sobre una propuesta de los militares para recuperar el norte, y buscó el respaldo de las Naciones Unidas. El Consejo de Seguridad de la ONU autorizó la intervención, pero impuso ciertas condiciones. Estos incluyen la capacitación de militares de Malí, que ha sido acusado de graves violaciones de los derechos humanos desde el golpe de Estado.

Traoré utilizó un discurso televisado en vivo en la noche del viernes para anunciar el estado de emergencia para los próximos 10 días, y pidió a las empresas mineras y los organismos no gubernamentales para donar camiones al esfuerzo militar.

El anuncio alimentó las dudas sobre la capacidad del ejército de Malí, que han sido notoriamente escasos recursos durante años. Se recibió un gran impulso en las últimas semanas, sin embargo, con la llegada del equipo que fue incautado en Guinea cercano bajo los términos de un embargo impuesto tras el golpe militar del año pasado.

Konna tiene menos de 40 kilómetros de la ciudad estratégica y la base militar de Mopti.

Boubakar Hamadoun, editor del periódico Demain Bamako basado en Malí, que tiene a los periodistas con sede en el norte, dijo que había islamistas que controlaban Konna “, además que se integran en la población”. “Es muy difícil para el ejército luchar contra ellos”, dijo. “Es una situación muy complicada”.

Fuentes en Mopti informaron que hay pánico allí, con evacuaciones de las mujeres y los niños, ya que los residentes prevéen que los enfrentamientos entre tropas de Malí y extranjeros y los islamistas podría llegar a la ciudad.

Hamadoun pone en duda los informes que Douentza, una de las ciudades más australes bajo control islamista, que había sido capturada por el ejército maliense esta semana. “Hay algunos miembros del Ejército en Douentza en posiciones estratégicas, pero los rebeldes están todavía muy en el control de la ciudad”, dijo.

La reanudación de los combates sigue a la desintegración de un alto el fuego entre uno de los grupos islamistas, Ansar Dine, y el gobierno. Se ha desatado el pánico en Mopti y otras ciudades al sur de la frontera de facto entre el gobierno y el control islamista, y provocó preocupación en la comunidad internacional de que los grupos islamistas – que efectúen un tráfico de drogas y secuestro de la economía en el norte de Malí y otros países del Sahel – podrían capturar más terreno.

El Consejo de Seguridad condenó la captura de Konna y pidió a los estados miembros de las Naciones Unidas prestar asistencia a Malí “con el fin de reducir la amenaza que representan las organizaciones terroristas y grupos asociados”.

Una intervención militar regional aprobado por la ONU no se había previsto que comience antes de septiembre. Hollande anunció que marcó un cambio radical en los recientes acuerdos que limitaban el papel de las fuerzas internacionales, francesas y otras de proporcionar al ejército de Malí con el entrenamiento y apoyo logístico.

Francia, la antigua potencia colonial en Malí y otros países de la región del Sahel, tienen cientos de tropas estacionadas en África occidental y central. El mes pasado se negó a proporcionar una intervención militar en otra antigua colonia, de la República Centroafricana, cuyo gobierno también está bajo amenaza de grupos rebeldes.

La Unión Europea dijo que aceleren las medidas para enviar 200 entrenadores para mejorar la eficacia del ejército maliense. La diplomacia europea, Catherine Ashton, dijo el viernes que los recientes avances rebeldes subrayaron la necesidad de “un compromiso internacional mejorada y acelerada” para ayudar a restaurar la autoridad del Estado en todo Malí.

“La Unión Europea … acelerará los preparativos para el despliegue de una misión militar a Malí para capacitar y asesorar a las fuerzas malienses”, dijo Ashton en un comunicado.

Francia recomendó a sus expatriados el viernes para salir. El Ministerio de Asuntos Exteriores británico también hizo saber a todos los británicos a salir de Malí por vuelos comerciales tan pronto como sea posible.

En una revisión de sus viajes debido a los combates de esta semana, advirtió estar en contra de cualquier viaje al país. Se cree que menos de 100 británicos se encuentran actualmente en Malí.

El Reino Unido no tiene tropas en el país en este momento, pero se ha comprometido a ayudar a la misión de la UE de entrenamiento militar.

El secretario de Relaciones Exteriores, William Hague, dijo que el Reino Unido apoyó la intervención francesa.

“El Reino Unido apoya [la] decisión francés de intervenir en [el] Gobierno de Malí en el rostro del [la] avance de los rebeldes”, dijo Hague en un mensaje en Twitter. Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que la Haya estaba ofreciendo “apoyo político”

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