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diciembre 11, 2014

La US Navy prueba con éxito armas láser en el Golfo Pérsico

por goal

CaratulaTIME

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El Servicio dice que el cañón de rayos puede manejar múltiples amenazas a 59 centavos de dólar por disparo.

Arma láser primera desplegada del mundo, a bordo del USS Ponce en el Golfo Pérsico. Foto de la marina-John F. Williams

Durante décadas, el Pentágono ha estado diciendo que las armas láser están a la vuelta de la esquina. El Jueves, el ejército de Estados Unidos finalmente volvió esa esquina.

La Armada anunció que había desplegado y disparó un arma láser este otoño a bordo de un buque de guerra en el Golfo Pérsico. Durante una serie de disparos de prueba, el golpe de láser y los objetivos destruidos montados encima de un pequeño barco, abrieron (con el rayo) un avión no tripulado de dos metros en el cielo, y destruyeron otros objetivos en movimiento.

“Esta es la primera vez en la historia que un sistema de armas de energía dirigida jamás se ha desplegado y disparado contra cualquier cosa”, el contralmirante Mateo Klunder, jefe de investigación naval, dijo a los periodistas en el Pentágono. “Mucha gente habla de ello, decidimos ir y hacerlo”.

El sistema de Armas láser de la Marina, en el servicio de mar según su jerga disparados desde el USS Ponce , un buque anfibio de una sola vez que se convirtió en una “base flotante puesta en escena” en 2012 y asignado a la 5 ª Flota en Bahrein. El disparo de un láser desde la superficie del Golfo Pérsico es un reto porque el calor, la humedad, el polvo y el agua salada pueden reducir su poder.

La Marina gastó cerca de $ 40 millones en los últimos siete años al desarrollo de investigaciones, que en realidad se compone de seis rayos láser de soldadura comerciales unidos y lanzados juntos y dirigidas en el mismo punto. Se ha demostrado su eficacia a distancias de hasta aproximadamente un kilómetro y medio.

Un suboficial, sentado dentro de centro de información de combate del barco, dirige el láser de estado sólido con un controlador similar al de Xbox . Genera cerca de 30 kilovatios de potencia destructiva, más o menos iguales a 40 caballos de fuerza. Tres veces más energía se pierden en forma de calor en lugar de luz.

Oficiales de la Armada dicen que el poder del arma es ajustable, desde distraer a desactivar a destruir . Agregaron que sería ideal para las amenazas asimétricas, incluidas las pequeñas embarcaciones de ataque (una táctica favorita de Irán, que, sin duda, estaba prestando mucha atención a las pruebas de su orilla). El Comando Central de Estados Unidos ha dado al Ponce aprobación a su capitán de usar el láser para la defensa propia, si es necesario.

“La luz de un rayo láser puede alcanzar un objetivo casi al instante”, un informe del Congreso de julio , dijo . “Después de la desactivación de un objetivo, un láser puede ser redireccionado en unos segundos a otro objetivo. Tiempos de encadenamiento rápidos puede ser particularmente importantes en situaciones, como las operaciones cercanas a la costa, donde los misiles, cohetes, proyectiles de artillería y morteros pueden ser despedidos en buques de la Armada desde distancias relativamente cercanas “.

Pero los láseres pueden ser desactivadas por el mal tiempo, y se limitan a los enfrentamientos de línea a la vista. Inicialmente, van a complementar las armas de largo alcance tradicionales de un buque de guerra y misiles. Las lecciones aprendidas de las pruebas en el Ponce serán la palanca de una nueva generación de armamento láser, que la Armada espera para comenzar a instalar en la flota a principios del 2020.

Estas armas son más seguros que los proyectiles y misiles tradicionales, que están repletas de explosivos y propulsores. Son considerablemente más baratas, también: la energía necesaria para disparar el láser Ponce  cuesta 59 centavos de dólar por disparo, en comparación con una granada de obus o un misil, que puede costar $ 1 millón o más.

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