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junio 15, 2015

Hezbollah: a 30 años del mayor secuestro aéreo de la historia. Por Patrick Rahir

por goal

Hezbollah: a 30 años del mayor secuestro aéreo de la historia.

secuestro aereo de hezbollah hace 30 años

Un periodista de AFP recuerda en primera persona las horas que vivió en el aeropuerto de Beirut y lo cerca que estuvo de la muerte. Un relato histórico.

En primer lugar creí que se trataba de una broma. ¿Otro secuestro y de un avión norteamericano?

Tres días antes había visto a seis secuestradores chiítas detonar un avión Boeing de Jordania en el aeropuerto de Beirut, después de haber forzado su retorno desde Chipre. Luego desaparecieron en un Range Rover al suburbio chiíta más cercano de la zona. Al día siguiente, en un vuelo Beirut-Chipre, un joven palestino amenazó con hacer estallar una granada de mano. Se rindió tras recibir un pase a Jordania, donde finalmente fue detenido.

Pero el secuestro de un avión norteamericano en Beirut era impensado en esos momentos. Un ataque suicida en la embajada de los Estados Unidos y en un destacamento con 300 marines habían obligado al gobierno estadounidense a salir del país el año anterior (1984) junto a una coalición internacional que llegó allí en 1982. Beirut, donde un profesor estadounidense de 54 años, Thomas Sutherland, había sido secuestrado cinco días antes, convirtiéndose en el séptimo rehén norteamericano en el Líbano.

Secuetro avion beirut

La mañana del viernes 14 de junio de 1985, el vuelo 847 de la aerolínea estadounidense TWA partió de Atenas rumbo a Roma con 145 pasajeros y ocho tripulantes a bordo -85 de ellos, con pasaporte de los Estados Unidos- cuando fue desviado hacia el aeropuerto de Beirut. Era el comienzo de uno de los secuestros más largos en la historia de la aviación.

Los secuestradores, dos libaneses chiítas -identificados luego como dos terroristas de Hezbollah-, capturaron a los pasajeros a cambio de la liberación de “todos los árabes detenidos en cárceles israelíes”. En medio de la retirada de la mayoría de las tropas después de tres años de ocupación del Líbano, Israel había capturado más de 700 prisioneros libaneses y palestinos.

Después de aterrizar en Beirut, los extremistas -pertenecientes al grupo financiado por Irán- liberaron a 19 pasajeros, entre ellos mujeres y niños, evacuados por uno de los toboganes de emergencia de la aeronave. Luego obligaron al piloto a despegar con rumbo a Argel, donde otros 22 pasajeros recuperaron su libertad.

El Líbano, en guerra civil

El llamado al rezo se escucha en el aire matinal. El dulce aroma de árboles se mezclaba con el olor de la quema de basura, que nadie recolectaba durante mucho, mucho tiempo. A lo lejos se oyen las explosiones y los disparos de la llamada “Guerra de los campamentos” que se ha estado librando desde hace tres semanas.

La milicia chiíta Amal sitió los campos palestinos de Sabra y Chatila, cerca del aeropuerto, para desalojar a los últimos combatientes de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP). Quieren impedir que las organizaciones palestinas recuperen terreno en la ciudad luego de haber sido expulsados por los israelíes en 1982.

El asedio de los campamentos ha aumentado la tensión entre chiítas y drusos, aliados tradicionales de los palestinos, lo que provocó que las dos facciones lucharan de forma esporádica en las calles de Beirut occidental.

Esa misma mañana, la explosión de un coche bomba lanzado sobre una posición del ejército libanés provocó 23 muertos y 36 heridos. En la oficina de la AFP en la calle Hamra, Beirut-oeste, separada de la parte cristiana de la ciudad por una línea de demarcación, estamos en las rodillas. Pero Henry, Selim, Nabil, Jacqueline, Hani y otros, cansados ​​de diez años de guerra, no se desacoplan impulsados por el jefe de la oficina de la agencia, Sammy Ketz, quien revivió el coraje que comenzaba a faltarles. A este caos regresaría por la noche el Boeing 727 de TWA.

Y luego, vendría la tragedia. Los secuestradores ejecutarían de una bala en la cabeza a un pasajero de 24 años, Robert D. Stethem, un buzo de la marina americana, después de haber sido brutalmente golpeado. Lanzan su cuerpo sobre el asfalto.

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Los secuestradores secuestrados

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