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mayo 11, 2014

Karachi se convierte en nuevo frente en la guerra de Pakistán contra el terrorismo

por goal

Portada Leader Post Canada

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Fotografía por: Daniel Berehulak, Getty Images Files, Bloomberg

La gente de todos los ámbitos de la vida en Karachi, Pakistán, viven bajo la amenaza diaria y sin embargo la economía de la ciudad está prosperando.

POR KHURRUM ANIS, AUGUSTINE ANTHONY Y FASEEH MANGI, BLOOMBERG 10 DE MAYO 2014

En las montañas cerca de la frontera afgana, el ex soldado de Pakistán Abdullah Chachar podría tomar a tiros limpios a los militantes talibanes. Ahora es policía en Karachi, se preocupa por los transeuntes. “Tenemos que tener cuidado cuando abrimos fuego”, dijo Chachar, de 41 años, quien se unió a la fuerza en febrero después de tres años en la frontera. “Debido a los edificios y público en general, Karachi es un lugar más peligroso que las áreas tribales para luchar.”

Karachi, una de las mega-ciudades de más rápido crecimiento en el planeta, se está convirtiendo en un nuevo frente en la guerra de Pakistán contra el terrorismo como los talibanes se traslada a las calles desde las montañas. Mezclados con la pobreza, las pandillas y la violencia política, la insurgencia hace la metrópoli un caso extremo del caos y el comercio que coexisten en algunos de los centros urbanos mas grandes en crecimiento del mundo en desarrollo.

“Hay otras ciudades donde está el problema de la delincuencia o de las bandas criminales que tienen sobre las partes de la ciudad como Río de Janeiro”, dijo Sakib Sherani, presidente ejecutivo de Insights macroeconómicas, una firma de investigación con sede en Islamabad. “Pero Karachi es único, ya que representa un fracaso del Estado, donde el Estado ha cedido inicialmente con el crimen organizado y ahora ha cedido a las milicias armadas.”

El puerto y el centro financiero de más de 20 millones de personas es el punto de tránsito para todo, desde equipos militares de EE.UU. hasta el opio afgano. Karachi genera alrededor de la mitad de los ingresos de la segunda mayor economía de Asia del Sur. Es el hogar de la bolsa de valores de la nación y el banco central. El periodista del Wall Street Journal Daniel Pearl fue asesinado aquí en 2002. Khalid Shaikh Mohammed, el cerebro autoproclamado de los del 11 de septiembre de 2001, los ataques en Nueva York, la convirtió en su base. El Fondo Monetario Internacional en enero se negó a mantener conversaciones en Karachi en un préstamo para el país, que mantienen su lugar en Dubai.

Desde la década de 1970, Karachi ha sido sacudido por la violencia entre los brazos armados de los partidos políticos y los criminales vinculados a los proveedores de armas y mafias de la droga. Nada menos que 10.693 personas perdieron la vida entre 2008 y 2012, de acuerdo con la Comisión de Derechos Humanos de Pakistán.

Los residentes se preparan para lo peor después de una división entre zonas rurales y urbanas de las facciones talibanes en febrero. Tanto como el 20 por ciento de Karachi es controlado por los talibanes, que dirigen los tribunales y extorsionar dinero de la gente y las empresas, dice Amanullah Mehsud, un miembro del Partido Nacional Awami, que comprende principalmente pastunes, principal grupo étnico de la insurgencia.

Mientras que las autoridades rechazan la afirmación de que el Talibán controla una quinta parte de la ciudad, Shahid Hayat, jefe de policía de la ciudad, dice que las pandillas se han aliado con los insurgentes.

“Todo está engranado para arriba”, dijo Hayat. “Desarrollan vínculos – delincuentes locales empiezan a usar a los terroristas y los terroristas empiezan a usar a los delincuentes locales.” El resultado es una ciudad donde la gente de todas las clases sociales viven bajo la amenaza diaria – desde el secuestro de los ricos a los teléfonos de los trabajadores de clase media que se están adoptando a punta de pistola a los vendedores ambulantes atrapados en una explosión de una bomba.

“Yo no conozco a nadie en Karachi que se ha mantenido al margen”, dijo Sayem Ali, economista de Standard Chartered, que nació y se crió en la ciudad.”El gran problema es el secuestro y la extorsión.”

En el Café Mazeh en el barrio de élite de Defensa, propietario Ammar Ahmed sirve un joven hamburguesas muchedumbre, coca-colas y pipas de agua shisha con sabor a tabaco. Al igual que muchos Karachiites, está habituado a la crisis.

“Uno nunca sabe lo que va a enfrentar: ataque con bomba, huelga, bloqueos de carreteras para una caravana VIP, servicio móvil por teléfono apagado para evitar que una bomba se detone”, dijo Ahmed.”Hemos encontrado una solución para todas las cosas extrañas que suceden aquí: La vida sigue”.

De hecho, las señales de comercio están en todas partes, gracias a las remesas del exterior y la ayuda internacional.

En los 12 meses que finalizó en junio del año pasado, 10 millones de trabajadores en el extranjero de Pakistán enviaron un récord de 13 mil millones dólar EE.UU., según el banco central. Eso equivale a alrededor de seis por ciento del producto interno bruto. Las conversaciones del FMI dio un préstamo de $ 6,600,000,000 para el país y el primer ministro Nawaz Sharif, dijo este mes que el crecimiento se acelerará a cuatro por ciento este año fiscal, del 3,6 por ciento el año pasado.

En Jodia Bazar, uno de los mayores mercados al por mayor de Asia, los trabajadores empujan carritos con montones de cajas de cartón de productos a través de las estrechas callejuelas polvorientas, esquivando carros tirados por burros, motocicletas y peatones.

En los barrios de clase media al norte, las mujeres cubiertas de cabeza a los pies con burkas regatear sobre los precios de las pulseras de vidrio y la tela que se han adaptado a shalwar kameez – los pantalones túnica larga y holgada paquistaníes tradicionales.

En el extremo sur de la ciudad en el Mar de Arabia, las familias se amontonan en la playa los fines de semana. En el lujoso Clifton cercano, las mujeres en trajes de diseñador emergen de los coches de lujo para comprar en la Debenhams, Mango y Nine West las tiendas en Dolmen Mall en el paseo marítimo.

Contra el bullicio es el conocimiento de que incluso los eventos de rutina pueden ser presagios de desastre.

“Esa es la sensación de que la gente fuera de Pakistán no puede ni siquiera comenzar a comprender”, dijo Bina Shah, un novelista con sede en Karachi. “La seguridad es imposible tenerla en el Karachi de hoy.”

Chachar, el policía ex-ejército, dice que la guerra debe ser ganada en el suelo en la ciudad. Él está entre los 1.500 ex soldados reclutados para reforzar una fuerza que tenían 220 policías asesinados en los últimos 15 meses. La ciudad tiene alrededor de un policía por cada 1.400 personas.

“Nos aseguraremos de que limpiamos las calles aquí como lo hicimos en las áreas tribales”, dijo Chachar. “Vamos a ganar.”

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