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mayo 3, 2015

La peor derrota de los míticos guerreros Gurkas

por goal

elmundo

LOS GURKAS NEPAL

El terremoto destruyó Barpak, como el resto de aldeas en la región nepalí de Gorja, epicentro del seísmo. JAVIER ESPINOSA

A Kahs Bahadur Gurung se le llenan los ojos de lágrimas al recordar la pérdida de su vivienda. “La construí con el dinero que gané en el ejército británico. Me costó 2.000 dólares.Perdí otros 2.000 que tenía dentro de la casa. No los pude encontrar entre los escombros. Todos mis ahorros”, recuerda elantiguo sargento de 82 años. La morada, como el resto de la decena de casas que la rodeaban, son ahora puro escombro. Su nueva ‘residencia’ es una precaria tienda de campaña que han erigido con palos, una lona de plástico y pajas como ‘superficie’.

La conversación se interrumpe cuando una enésima réplicasacude la aldea de Balaua. Los pequeños movimientos telúricos -recuerdos del gran seísmo del sábado 25 de abril- son una constante en el distrito de Gorja. Los atemorizados nepalíes los acogen con gritos de ansiedad.

“¡Otro!”, clamó Bahadur. Su chillido fue coreado por los de los niños y mujeres del entorno.

Pese a que sirvió durante 18 años en las famosas unidades Gurkas del ejército británico y luchó en la selva de Borneo y Malasia contra las fuerzas indonesias que reclamaban ese territorio, Bahadur reconoce sentirse “aterrado” por los seísmos.

‘Nunca sentí tanto miedo’

“En la guerra disponías de un fusil para defenderte. Aquí me sentí como un muñeco al que meneaban. Acabé en el suelo. Nunca había sentido tanto miedo”, le secunda Sunder Ghela, de 80 años de edad, nativo del poblado de Barpak y otro veterano que sirvió con los militares ingleses.

En las filas de las Fuerzas Armadas del Reino Unido, nombres como Barpak, Laprak o Balaua se asocian con las regiones nepalíes que sirvieron como centro reclutamiento durante décadas a los Regimientos Gurkas, que en ese país se han rodeado de toda una aureola casi mítica tras su participación en incontables conflictos.

Pero desde el pasado 25 de abril, cuando la región de Gorja -que da nombre a esas unidades militares inglesas- se convirtió en el epicentro del terremoto, esos mismos poblados son un reflejo de la devastación que ha azotado a este país.

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Grietas en el camino que lleva a Barpak. J. E.

Aislados del resto del país

Encaramada en una montaña de 2.000 metros de altura, Barpak ha quedado aislada del resto del país. El camino usado en el pasado por los jeeps que conducían a los turistas hasta esta pintoresca población de unos 12.000 habitantes aparece ahora cortado por decenas de avalanchas.

El colapso de las colinas lo cubrió con toneladas de piedras y tierra, rocas del tamaño de camiones y enormes arboles de decenas de metros de altura. La propia vía que conducía al villorrio está marcada por espectaculares grietas y desniveles generados por el movimiento telúrico.

Ahora, el acceso desde Balaua -la residencia de Kahs Bahadur- hasta lo que resta de Barpak requiere o bien un periplo en helicóptero o una durísima ascensión de más de tres horas a través de desfiladeros poco propicios para los que sufren de vértigo o ríos que se deben atravesar por precarios puentes de madera colgante que se balancean a cientos de metros de altura.

El desafío ha probado una vez más la dureza de clanes como los Gurung o los Ghela, el principal vivero humano de los Regimientos Gurka, y explica por qué en 1815 los mismos soldados británicos que les habían derrotado quedaron tan impresionados por sus cualidades físicas y combativas que decidieron alistarlos en su ejército.

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Sunder Ghela, ex combatiente gurka, ante su casa destrozada. J. E.

‘Nos eligen porque somos muy duros’

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